Die Gruppe in der Gruppendynamik

Eine Gruppe bezeichnet eine Sammlung von mindestens drei Personen (umstritten „zwei“), die in unmittelbarer Beziehung zueinander stehen. „Gruppe ist ein soziales System, dessen Sinnzusammenhang unmittelbar durch diffuse Mitgliederbeziehungen sowie durch relative Dauerhaftigkeit bestimmt ist.“ Somit bildet nicht jede zufällige Menge von Menschen eine Gruppe.
Der Begriff soziale Gruppe grenzt sich sowohl von der Zweierbeziehung (Dyade) -diese kann noch einmal gesondert betrachtet werden- als auch von einer Organisation, ab. Die Organisation ist eine Sozialform, die eine sehr große Ausdehnung in Bezug auf Mitgliederzahl, sowie in Hinsicht auf eine komplexe Sozialstruktur haben kann ( wird auch bei verschiedenen Autoren als „formelle Gruppe“ bezeichnet). Hier gelten die Merkmale der Gruppe nicht, da es oft eine anonyme Struktur gibt.
Die Gruppe ist häufig eine wiederkehrende Interaktion zwischen Menschen. Dies jedoch nicht zwangsläufig.
Jemand gehört einer Gruppe an, wenn:

  • Die Person sich der Gruppe zugehörig fühlt
  • Dies von der Gruppe nicht dementiert wird

Damit diese Bedingungen erfüllt werden können, muss so etwas wie eine Gruppenidentität (Wir – Gefühl) in jeder Gruppe vorhanden sein.
Das Wir – Gefühl ist ein wesentlicher Ausgangsfaktor für den Erhalt und Bestand von Gruppen, denn dieses „Gruppengefühl“ gründet in den Gefühlen von Zugehörigkeit und Zusammengehörigkeit. Zu den Qualitäten der Gruppe gehören die unmittelbare Interaktion eines Mitgliedes mit jedem anderen sowie Intimität und Vertrautheit.
„Eine gängige sozialpsychologische Definition ist die von Tajfel und Turner (1986, The social identity theory of intergroup behavior) : Sie definieren eine (soziale) Gruppe als eine Ansammlung von Individuen, die sich selber als Mitglieder derselben Kategorie wahrnehmen, die ein gewisses Maß an emotionaler Bindung an diese Kategorie aufweisen und die einen gewissen sozialen Konsens über die Beurteilung und ihre Mitgliedschaft in die Gruppe aufweisen.“
Kurze Zusammenfassung der Merkmale einer Gruppe:

  • direkte Kontakte zwischen den Gruppenmitgliedern (Interaktion)
  • physische Nähe
  • Wir – Gefühl (Gruppenbewusstsein)
  • gemeinsame Ziele, Werte, Normen
  • gegenseitige Beeinflussung
  • relativ langfristiges Ãœberdauern des Zusammenseins.